Senator VillanuevaBorn in Chicago and raised in Little Village, Celina Villanueva is currently the State Senator for Illinois’ 11th District. Celina began organizing and advocating for her community as a teenager, and is committed to building immigrant power, developing young leaders, expanding voting rights and engaging immigrant communities and allies.

During her time at the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights (ICIRR), Celina organized her community to pressure lawmakers to pass online, same-day and automatic voter registration – all of which are now law. There, Celina also ran the largest immigrant civic engagement program in the state, registering over 200,000 new American voters. Prior to joining ICIRR, Celina served as the Director of Organizing at Chicago Votes where she engaged young voters in democracy.

When Celina was appointed to the Illinois House of Representatives in 2018, she brought the voices of her community with her to continue the work they had started. In the House, Celina led the effort to include strong social equity measures in the state’s cannabis laws so that communities harmed by failed drug policies would not be abandoned. Celina also worked with immigrant advocates to pass the Keep Illinois Families Together Act, prohibiting law enforcement from working with ICE.

Celina was first sworn into the Illinois Senate in 2020 and currently sits on the Higher Education, Human Rights (Chair), Labor (Vice Chair), Public Safety and Transportation Committees. Senator Villanueva remains a community organizer at heart and will continue to uplift marginalized voices in Springfield.

When she’s not busy trying to change the world Celina is an avid reader, lover of musicals, shopping, dancing and a great brunch.

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Celina Villanueva nació en Chicago y creció en La Villita y es la actual senadora estatal por el distrito 11 de Illinois. Comenzó en la organización y gestión comunitaria cuando era adolescente, y está comprometida a elevar el poder de los inmigrantes, desarrollar liderazgos juveniles, ampliar los derechos al voto y trabajar con las comunidades inmigrantes y sus aliados.

Cuando trabajó con la Coalición de Inmigrantes y Refugiados de Illinois (ICIRR), Celina organizó a su comunidad para presionar a los legisladores para aprobar el registro en línea y del mismo día para votar -que ya se convirtieron en ley. Ahí, Celina se encargó del programa de involucramiento cívico más grande del estado que registró a más de 200,000 votantes ciudadanos naturalizados. Antes de trabajar para ICIRR, Celina fue la Directora de Organización Comunitaria en Chicago Votes donde trabajo con jóvenes votantes.

Celina fue nombrada representante en la Cámara de Representantes de Illinois en 2018, donde trajo con ella las voces de su comunidad para continuar el trabajo que ya habían comenzado. En la Cámara de Representantes, lideró los esfuerzos para incluir medidas a favor de equidad social en las leyes estatales sobre cannabis para que las comunidades afectadas por las políticas fallidas sobre las drogas no sean abandonadas. También trabajó con activistas pro-inmigrantes para aprobar la ley para Mantener a las Familias de Illinois Juntas (Keep Illinois Families Together) que prohíbe a las agencias de policía y seguridad de Illinois colaborar con ICE.

Celina juramentó en el Senado de Illinois en 2020 y actualmente preside el Comité de Derechos Humanos, es vicepresidenta del Comité del Trabajo y es miembro de los comités de Educación Superior, Seguridad Pública y del Transporte. La Senadora Villanueva sigue siendo una organizadora comunitaria de corazón y sigue elevando en Springfield las voces marginalizadas.

Cuando no está ocupada tratando de cambiar el mundo, Celina es una lectora entusiasta, es fanática de los musicales, va de compras, baila y disfruta mucho de un buen almuerzo.

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